Alzheimer y otras demencias

 

La demencia es un proceso orgánico cerebral, que se define como un deterioro crónico de la función cognitiva lo suficientemente severo como para interferir gravemente con la capacidad de realizar las actividades de la vida cotidiana.


La memoria se deteriora de una manera específica: se pierde más la memoria reciente. Otros síntomas que acompañan a la alteración de la memoria son: deterioro cognitivo, cambios de carácter, irritabilidad, excitabilidad, cambios en el estado de ánimo, apatía, tristeza, alteraciones del sueño, afectación del lenguaje, desorientación témporo espacial y déficit de las capacidades ejecutivas.

 

La enfermedad de Alzheimeres una de las formas más comunes de demencia y se caracteriza por la degeneración progresiva y específica de las neuronas de la corteza cerebral y de algunas estructuras subcorticales. 

 

El deterioro funcional del cerebro está determinado por la acción de tres procesos principales:

Formación de una sustancia (amiloide) que se deposita en el cerebro.

Reducción de la producción de neurotransmisores.

Pérdida de neuronas.

 

Actualmente no se conoce la causa de la enfermedad de Alzheimer. Se piensa que probablemente es de origen multifactorial (factores de riesgo: de tipo genético, inflamatorio, viral, ambiental, etc.).


Este proceso puede afectar a cualquier persona mayor de 45años, aunque se manifiesta más habitualmente a partir de los 65años. Afecta a los dos sexos,
con mayor incidencia en el femenino. Su duración y el ritmo de evolución varían, siendo el índice medio de supervivencia, desde su aparición en los pacientes bien cuidados, de 8a 10 años.

 

La enfermedad de Alzheimer evoluciona en varias fases clínicas, sin embargo, varía mucho de unos pacientes a otros:


1 Estadío inicial o fase de Demencia leve.


Pérdida de memoria reciente.

Problemas de lenguaje, especialmente para encontrar ciertas palabras.

Cambios de humor y alteraciones de la personalidad.

Dificultad progresiva para llevar a cabo actividades de la vida cotidiana.

Deterioro del pensamiento abstracto y del razonamiento.

Irritabilidad, hostilidad y agitación en respuesta a la pérdida de control y memoria.

Disminución de la sociabilidad.
 
Comienzo de labilidad emocional.


2 Estadío medio o fase de Demencia moderada.

Incapacidad para aprender y retener nueva información.

Se afecta la memoria para hechos lejanos, pero no se pierde completamente.

Necesidad de ayuda para comer, vestirse, lavarse, etc.

Desorganización de la conducta, que se caracteriza por : delirio, agitación, hostilidad, falta de cooperación y agresividad verbal o física.

Pérdida de orientación témporoespacial.

Tendencia a moverse sin objetivo aparente, a vagar y deambular de forma errática durante horas.

Riesgo de sufrir caídas y otrosaccidentes.


3 Estadío grave o fase de Demencia grave.

Incapacidad para andar y realizar cualquier actividad cotidiana.

Incontinencia.
 
La memoria reciente y remota se ha perdido completamente.

El paciente no reconoce nada ni a nadie, aunque puede darse cuenta de la persona que le cuida y le quiere.

No habla ni entiende nada, aunque puede valorar el sentido del tacto.

Dificultad máxima para alimentarse, incluso con ayuda; los enfermos presentan riesgo de malnutrición, neumonía por aspiración y úlceras por decúbito.

 

 
Conduce al coma y a la muerte,generalmente debido a alguna infección intercurrente.

 


Las demencias pueden clasificarse en:

Demencias degenerativas de predominio subcortical, como las causadas por la enfermedad de Parkinson, corea de Huntington y enfermedad de Wilson.

Demencias degenerativas de predominio cortical: enfermedad de Alzheimer y demencia con cuerpos de Lewy.

Demencias vasculares, que por su frecuencia y características se consideran un grupo particular.

Demencias sintomáticaso secundarias: demencia posttraumática, demencia asociada a tumores cerebrales y síndromes paraneoplásicos, demencia asociada a la enfermedad por VIH, enfermedad de Creutzfeldt-Jakob, etc.


 

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